Clinica Somno - Medicina del Sueño Apnea del sueño

Apnea del sueño

El síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS) es una enfermedad grave, crónica y frecuente en la población.

DEFINICIÓN

La aparición de las apneas se debe a la existencia de un colapso total o casi total (se habla entonces de hipo apneas) en el interior de la faringe, que produce un cese transitorio de la respiración, generando caída en los niveles de oxígeno de la sangre. Si las apneas son muy frecuentes, la persona afectada permanecerá buena parte de la noche con concentraciones de oxígeno en sangre bajas, afectando su calidad de sueño que se ve deteriorada, teniendo efectos a corto y largo plazo en la salud. Las apneas generan riesgos por sus posibles complicaciones secundarias. Es fácil de diagnosticar y generalmente el paciente responde de manera positiva al tratamiento, cambiando sustancialmente.
La apnea del sueño es considerada un trastorno médico grave. Las complicaciones pueden ser las siguientes:
  • Fatiga diaria: Cansancio permanente durante el día que dificulta concentrarse y aumenta las probabilidades de quedarse dormido. Además, afecta el estado de ánimo, afectando las relaciones laborales y familiares. En niños y adolescentes afecta el desempeño escolar.
  • Presión arterial alta o problemas cardíacos: Al bajar los niveles de oxígeno en la sangre, aumenta la presión arterial y sobrecarga el aparato cardiovascular. Dado lo anterior, aumentan las probabilidades de sufrir alguna enfermedad cardio y cerebro vascular.
  • Diabetes tipo 2: Las personas que la padecen son más propensas a desarrollar resistencia a la insulina y diabetes tipo 2 en comparación con las personas que no padecen el trastorno.
  • Síndrome metabólico: Este trastorno es un conjunto de otros factores de riesgo vinculados a un alto riesgo de enfermedad cardíaca. Los trastornos que constituyen el síndrome metabólico incluyen presión arterial alta, colesterol anormal, exceso de azúcar en sangre y aumento de la circunferencia de la cintura.
  • Complicaciones con medicamentos y cirugía: Es más probable que las personas que la padecen tengan complicaciones después de una cirugía mayor porque son propensas a los problemas respiratorios, especialmente cuando están sedadas y acostadas sobre la espalda.
  • Problemas hepáticos: Es más probable que obtengan resultados anormales en sus exámenes de función hepática, y sus hígados son más propensos a mostrar señales de cirrosis. Esta es una enfermedad conocida como «enfermedad por hígado graso no alcohólico» (esteatosis hepática no alcohólica).
  • Privación del sueño en los compañeros de cama: Los ronquidos fuertes pueden impedir el descanso a las personas que lo rodean, y, a la larga, perjudican las relaciones. Con frecuencia, las parejas de las personas que roncan se van a otra habitación, o incluso a otro piso de la casa, para poder dormir. Muchos compañeros de cama de personas que roncan también pueden padecer la falta de sueño.

La gran mayoría de la población tiene la creencia de que roncar no es signo de algo que pueda ser grave. Hay que tener presente que no todos los que tienen apnea del sueño roncan. Si usted presenta alguno de los 8 síntomas antes mencionado, lo recomendable es ir al médico. Además de informarle al médico si presenta o no ronquidos, es importante mencionar acerca de cualquier problema del sueño que haga que usted se sienta fatigado, somnoliento e irritable de manera crónica durante el día. La somnolencia excesiva durante el día (hipersomnia) puede deberse a apnea del sueño o a otros trastornos, como la narcolepsia.


El riesgo de padecer este cuadro aumenta con la edad, alcanzando un valor máximo entre la quinta y la séptima década de la vida. Los factores predisponentes son los mismos del ronquido y casi todos los que sufren de apnea del sueño tienen sobrepeso más o menos importante. Es, por otro lado, una enfermedad típicamente masculina, con una incidencia en hombres 2,5 veces superior a la de las mujeres.

10%

DE LA POBACIÓN CHILENA

10% de la población chilena tiene sospecha de padecer apnea del sueño. y sólo el 1% se encuentra diagnosticada.

SÍNTOMAS

Los 8 síntomas más comunes que pueden alertar de presentar apneas del sueño son:

Es el más común de los síntomas de quienes sufren apnea del sueño. Este se produce porque al tomar aire vibra el paladar, estrechándose la vía aérea.

Estos pueden durar hasta 20 segundos mientras se duerme. Son producidos porque durante la apnea se bloquea el paso de aire al cuerpo.

Quienes son roncadores y tienen apnea del sueño respiran sólo por la boca. Lo que produce sequedad durante la noche.

Clínicamente, esto se asocia a la hipoxia, que es la disminución en la cantidad de oxígeno suministrado por la sangre a los órganos.

Un estudio publicado en la revista CHEST, del Colegio Estadounidense de Cirujanos del Tórax, se indica que de un total de 123 roncadores estudiados, 68 respondieron que “sí” fueron golpeados con el codo por sus parejas tras sufrir un episodio de apnea. De éstos, 61 dieron diagnóstico positivo en apneas del sueño luego de un estudio con Polisomnografía.

Al ahogarse por la noche, el paciente tiene un sueño fragmentado, no pudiendo alcanzar niveles profundos de sueño. Esto hace que amanezca cansado, irritable y con malestar durante el día.

Los estudios cerebrales han determinado que el sueño profundo permite consolidar la memoria y por ende el almacenamiento de los recuerdos. Dormir mal te impide consolidar este proceso.

Las apneas del sueño producen una baja en la hormona masculina testosterona.

DIAGNÓSTICO

La forma más eficiente para diagnosticar la apnea del sueño es con un estudio llamado Polisomnografía. Este se realiza mientras la persona duerme y permite medir el flujo respiratorio, el esfuerzo que se hace para respirar, los niveles de oxigenación de la sangre, funcionamiento del corazón. Todo mientras la persona duerme. Además de poder realizar el examen en un centro del sueño, la tecnología actual permite hacer este examen en la comodidad de la casa, en la propia cama del paciente, con un equipo liviano que permite moverse y dormir tranquilamente.

CAUSAS

La apnea del sueño ocurre cuando los músculos en la parte posterior de la garganta se relajan. Estos músculos sostienen el paladar blando, la porción triangular de tejido que cuelga del paladar blando (úvula), las amígdalas, las paredes laterales de la garganta y la lengua. Cuando los músculos se relajan, las vías aéreas se estrechan o se cierran cuando respiras. No puedes recibir suficiente aire, lo que puede bajar el nivel de oxígeno en la sangre. El cerebro detecta que no puedes respirar y te despierta brevemente para que puedas volver a abrir las vías aéreas. Este despertar generalmente resulta tan breve que no lo recuerdas. Podrías resoplar, ahogarte o jadear. Este patrón se puede repetir de 5 a 30 veces o más cada hora, durante toda la noche, lo que dificulta tu capacidad de alcanzar las etapas profundas y reparadoras del sueño.

“Es uno de los trastornos del sueño más prevalentes de nuestra población, la cual tiene una relación importante con trastornos cardiovasculares, de memoria, concentración y metabólicos.”.

DR. MARIO DIAZ

NEURÓLOGO ESPECIALISTA EN MEDICINA DEL SUEÑO

TRATAMIENTO

Cabe mencionar que existen múltiples tratamientos muy efectivos y de rápido acceso. En este sentido, el mejor es el CPAP, que es una máscara que introduce aire al cuerpo por la nariz y la boca mientras la persona duerme. Existen también otras opciones como la cirugía y placas que abren la mandíbula para que esta permita un mayor ingreso de oxígeno.

ESPECIALISTAS

Neurología Adulto

DR. PEDRO MOYA SANTIBÁÑEZ

Médico Cirujano de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Especializado en Neurología Adultos.

Neurología Adulto

DR. PABLO GUZMÁN ZORRILLA

Médico Cirujano de la Universidad de Chile. Especialidad en Neurología, en el Hospital Barros Luco

Neurología Adulto

DRA. MARÍA VICTORIA CARGIOLI

Médico Cirujano de la Universidad de Los Andes. Especialidad en Neurología, Universidad de Chile.

Neurología Adulto

DR. MARIO DÍAZ SEPULVEDA

Médico Cirujano de la Universidad de Chile. Especialidad en Neurología en la Universidad de Chile.