Apnea del sueño en niños

¿Qué son? • Sus causas
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Definición

La apnea central del sueño es un trastorno en el que la respiración se detiene de manera repetida durante el sueño. Estas pausas ocurren debido a que el cerebro no envía las señales adecuadas a los músculos que controlan la respiración.

Este trastorno es diferente a la apnea obstructiva del sueño, en la que no se puede respirar de forma normal debido a una obstrucción en la vía aérea superior, ya que en este caso no existe dicha obstrucción si no que la pausa respiratoria se genera por inactividad de los músculos respiratorios.

Causas

  • Amígdalas y/o adenoides grandes.
  • Obesidad infantil.
  • Problemas con el tono muscular.
  • Síndromes genéticos.
  • Rasgos anatómicos.
  • Problemas para controlar la respiración.
  • Antecedentes familiares de anea del sueño.

¿Sospecha tener algún trastorno del sueño?

¿Cómo sé si mi hijo lo padece?

Existen varios indicadores de que su hijo pueda tener apnea del sueño. Mientras duerme, el niño puede presentar lo siguiente:
  • Ronquidos que pueden o no ser ruidosos. Pueden ser intermitentes durante la noche, pero los escucha todas las noches.
  • Sonidos jadeantes o de asfixia o respiración ruidosa que puede empeorar cuando el niño está acostado boca arriba.
  • Pausas en la respiración.
  • Problemas para respirar por la nariz, de modo que necesita mantener la boca abierta.
  • Da vueltas en la cama toda la noche o duerme en una posición poco habitual.
  • Se despierta con frecuencia.
  • Moja la cama, en particular si el niño no suele mojar la cama de noche.
  • Dormir mal de noche puede causar dificultades durante el día.
Durante el día, los niños con apnea del sueño pueden presentar:
  • Problemas de atención o mal rendimiento en la escuela.
  • Hiperactividad y otros problemas de conducta.
  • Cambios de personalidad, como actuar de forma caprichosa, malhumorada o irritable.
  • Somnolencia, por ejemplo, quedarse dormido en la escuela o dormir siestas a horas poco habituales.
  • Fatiga o cansancio extremo.
  • Dolor de cabeza, sobre todo, a la mañana.
  • Hablar con voz nasal y sonora.

¿Qué problemas pueden haber si no se trata?

La apnea del sueño puede afectar la calidad de vida de su hijo. Si no se la trata, tarde o temprano puede causar problemas graves. Se puede ver afectado el crecimiento de algunos niños. La apnea del sueño también puede empeorar otras afecciones médicas. Con el tiempo, puede causar presión arterial alta (hipertensión) y aumentar el riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca y la muerte. Si sospecha que su hijo está presentando apnea del sueño, consulte a un médico especialista.
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Publicado: 03-09-2021
Última modificación: 31-03-2022
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