Apnea del sueño: el grave trastorno que padece el 20% de la población mundial

La apnea del sueño es una patología respiratoria que se caracteriza porque las personas que lo padecen roncan habitualmente…

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Publicado: 20-06-2017
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La apnea del sueño es una patología respiratoria que se caracteriza porque las personas que lo padecen roncan habitualmente, tienen problemas respiratorios de forma repetida y somnolencia durante el día.

Como consecuencia, los pacientes no descansan bien durante las horas de sueño. Esta enfermedad se produce por un colapso total o casi total en el interior de la faringe que impide el paso de oxígeno mientras la persona duerme: “Al suceder esto, cada noche el paciente disminuye el nivel de oxígeno en la sangre, estresando así el corazón y el cerebro.

Esto es muy grave porque pueden ocurrir infartos cardíacos y cerebrales, síndrome metabólico y arritmias, entre otros padecimientos. Más del 40% de los pacientes con apnea sufren hipertensión”, explica Pablo Guzmán, neurólogo especialista en sueño de la Clínica Somno. Los ronquidos “Existe una subvaloración de las personas que roncan. Se tiende a asociar con dormir profundamente, lo que es un error. En general, roncar es un trastorno del sueño y en muchos casos esconden casos de apnea”, añadió el neurólogo Guzmán en relación a los ronquidos de las personas. En Chile las cifras no son alentadoras: un estudio publicado en el “Journal of Clinical Sleep Medicine”, realizado en capitales Latinoamericanas, posicionó a los chilenos como los más roncadores, con un 66,4%, y con mayor cantidad de apneas del sueño, con un 11%, siendo éstas más frecuentes en hombres.

Además, la publicación estableció que una de cada cinco personas, el 20%, padece apnea del sueño a nivel mundial. La prueba para diagnosticar este trastorno es la polisomnografía: un estudio que se realiza mientras la persona duerme midiendo el flujo respiratorio, el esfuerzo que se hace para respirar, además de analizar los niveles de oxigenación en la sangre, el funcionamiento del corazón y graficar las distintas etapas del sueño.

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Última modificación: 01-04-2022
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